Instituto Pensar - O que é uma startup

O que é uma startup

Nem toda nova empresa é uma startup. Saiba quais são as características que definem este tipo peculiar de empreendimento.
Especialista esclarece o que os investidores chamam de startup (Rawpixel Ltd/Thinkstock)

por Daniela Moreira / 03 fevereiro 2016.


Afinal, o que é uma startup?

Respondido por Yuri Gitahy, especialista em startups

S√£o Paulo ¬Ė Tudo come√ßou durante a √©poca que chamamos de bolha da internet, entre 1996 e 2001. Apesar de usado nos EUA h√° v√°rias d√©cadas, s√≥ na bolha ponto-com o termo "startup" come√ßou a ser usado por aqui. Significava um grupo de pessoas trabalhando com uma ideia diferente que, aparentemente, poderia fazer dinheiro. Al√©m disso, startup sempre foi sin√īnimo de iniciar uma empresa e coloc√°-la em funcionamento.

O que os investidores chamam de startup?

Muitas pessoas dizem que qualquer pequena empresa em seu per√≠odo inicial pode ser considerada uma startup. Outros defendem que uma startup √© uma empresa com custos de manuten√ß√£o muito baixos, mas que consegue crescer rapidamente e gerar lucros cada vez maiores. Mas h√° uma defini√ß√£o mais atual, que parece satisfazer a diversos especialistas e investidores: uma startup √© um grupo de pessoas √† procura de um modelo de neg√≥cios repet√≠vel e escal√°vel, trabalhando em condi√ß√Ķes de extrema incerteza. Aprofunde-se no tema: Voc√™ sabe o que √© economia de recorr√™ncia? A Superl√≥gica apresenta 9 modelos de neg√≥cios para voc√™ se inspirar! Patrocinado 

Apesar de curta, essa definição envolve vários conceitos:

¬Ė Um cen√°rio de incerteza significa que n√£o h√° como afirmar se aquela ideia e projeto de empresa ir√£o realmente dar certo ¬Ė ou ao menos se provarem sustent√°veis.

¬Ė O modelo de neg√≥cios √© como a startup gera valor ¬Ė ou seja, como transforma seu trabalho em dinheiro. Por exemplo, um dos modelos de neg√≥cios do Google √© cobrar por cada click nos an√ļncios mostrados nos resultados de busca ¬Ė e esse modelo tamb√©m √© usado pelo Buscap√©.com. Um outro exemplo seria o modelo de neg√≥cio de franquias: voc√™ paga royalties por uma marca, mas tem acesso a uma receita de sucesso com suporte do franqueador ¬Ė e por isso aumenta suas chances de gerar lucro.

¬Ė Ser repet√≠vel significa ser capaz de entregar o mesmo produto novamente em escala potencialmente ilimitada, sem muitas customiza√ß√Ķes ou adapta√ß√Ķes para cada cliente. Isso pode ser feito tanto ao vender a mesma unidade do produto v√°rias vezes, ou tendo-os sempre dispon√≠veis independente da demanda. Uma analogia simples para isso seria o modelo de venda de filmes: n√£o √© poss√≠vel vender a mesmo unidade de DVD v√°rias vezes, pois √© preciso fabricar um diferente a cada c√≥pia vendida. Por outro lado, √© poss√≠vel ser repet√≠vel com o modelo pay-per-view ¬Ė o mesmo filme √© distribu√≠do a qualquer um que queira pagar por ele sem que isso impacte na disponibilidade do produto ou no aumento significativo do custo por c√≥pia vendida.

¬Ė Ser escal√°vel √© a chave de uma startup: significa crescer cada vez mais, sem que isso influencie no modelo de neg√≥cios. Crescer em receita, mas com custos crescendo bem mais lentamente. Isso far√° com que a margem seja cada vez maior, acumulando lucros e gerando cada vez mais riqueza.

Os passos seguintes

√Č justamente por esse ambiente de incerteza (at√© que o modelo seja encontrado) que tanto se fala em investimento para startups ¬Ė sem capital de risco, √© muito dif√≠cil persistir na busca pelo modelo de neg√≥cios enquanto n√£o existe receita. Ap√≥s a comprova√ß√£o de que ele existe e a receita come√ßar a crescer, provavelmente ser√° necess√°ria uma nova leva de investimento para essa startup se tornar uma empresa sustent√°vel. Quando se torna escal√°vel, a startup deixa de existir e d√° lugar a uma empresa altamente lucrativa. Caso contr√°rio, ela precisa se reinventar ¬Ė ou enfrenta a amea√ßa de morrer prematuramente.

Startups s√£o somente empresas de internet? N√£o necessariamente. Elas s√≥ s√£o mais frequentes na internet porque √© bem mais barato criar uma empresa de software do que uma de agroneg√≥cio ou biotecnologia, por exemplo, e a web torna a expans√£o do neg√≥cio bem mais f√°cil, r√°pida e barata ¬Ė al√©m da venda ser repet√≠vel. Mesmo assim, um grupo de pesquisadores com uma patente inovadora pode tamb√©m ser uma startup ¬Ė desde que ela comprove um neg√≥cio repet√≠vel e escal√°vel.

Yuri Gitahy é investidor-anjo, conselheiro de empresas de tecnologia e fundador da Aceleradora, que apoia startups com gestão e capital semente.

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