Instituto Pensar - Não são os desertos alimentares: é a desigualdade

Não são os desertos alimentares: é a desigualdade

Um novo estudo sugere que a grande divisão nutricional dos Estados Unidos é mais profunda do que o problema do acesso de alimentos nas cidades.
 18 DE JANEIRO DE 2018

Muitos americanos têm excesso de peso e comem alimentos não saudáveis, um problema que cai desproporcionalmente sobre pessoas pobres e de baixa renda. Para muitos urbanistas, o principal culpado tem sido "desertos alimentares" - bairros desfavorecidos que são desprovidos de mercearias de qualidade, e onde as opções nutricionais das pessoas se limitam a alimentos mais baratos, de alto teor calórico e menos nutritivos.

Mas um novo estudo de economistas da Universidade de Nova York, da Universidade de Stanford e da Universidade de Chicago acrescenta mais evidências ao argumento de que os desertos alimentares por si só não são culpados pelos hábitos alimentares das pessoas em bairros de baixa renda. A maior diferença no que comemos vem não de onde vivemos por si só , mas de diferenças mais profundas e fundamentais na renda e, especialmente, na educação e no conhecimento nutricional, que moldam nossos hábitos alimentares e, por sua vez, afetam nossa saúde.

Para avaliar a qualidade da alimentação e nutrição por grupos de renda e em diferentes geografias, o estudo usa dados do painel Nielsen Homescan sobre compras de mantimentos e itens de alimentos e bebidas embalados entre 2004 e 2015, o que, em seguida, avalia em termos do Departamento dos EUA Índice de Alimentação Saudável da Agricultura. Estuda a diferença entre as famílias de alta e baixa renda, ou seja, as que têm rendimentos anuais de US $ 70.000 ou mais e famílias de baixa renda com renda inferior a US $ 25.000 por ano.

O estudo reforça a noção de que os desertos alimentares são encontrados desproporcionalmente em bairros desfavorecidos. Ele descobre que mais de metade (55 por cento) de todos os códigos postais com uma renda mediana abaixo de US $ 25.000 se encaixam na definição de desertos alimentares - é mais do que o dobro da parcela dos códigos postais deserto do alimento em todo o país como um todo (24 por cento).

Além disso, o estudo documenta a extensão perturbadora da desigualdade nutricional na América. Em geral, as famílias de renda alta se beneficiam de alimentos melhores e mais nutritivos. Eles compram e consumem mais dos quatro grupos de alimentos muito saudáveis: fibra, proteína, frutas e vegetais. Eles também consomem menos de dois dos quatro grupos de alimentos não saudáveis, gorduras saturadas e açúcar (seu consumo de sódio e colesterol é basicamente o mesmo que o de famílias de baixa renda).

De fato, os mantimentos das famílias de renda mais elevada são consideravelmente mais saudáveis ​​- em termos estatísticos, quase 0,3 desvios-padrão mais saudáveis ​​do que os de famílias de baixa renda, uma diferença que se expandiu substancialmente entre 2004 e 2015. No geral, os agregados familiares de alta renda adquirem um adicional grama de fibra por 1.000 calorias do que as de baixa renda, o que está associado a uma diminuição de 9,4 por cento na diabetes tipo 2. Eles também compram 3,5 gramas menos de açúcar, o que se correlaciona com uma diminuição de 10% nas taxas de mortalidade por doença cardíaca.

Dito isto, existem algumas semelhanças notáveis ​​no consumo de alimentos entre famílias de renda alta e baixa. Ambos, principalmente, fazem compras em mercearias, não importa onde vivam. As famílias de renda alta gastam 91% de seus supermercados nos supermercados. As famílias de baixa renda gastam apenas um pouco menos, com 87%.

Dados cortesia de Rebecca Diamond, Hunt Allcott e Jean-Pierre Dubé. Gráfico por Madison McVeigh / CityLab

Além disso, tanto as famílias de alta e baixa renda, incluindo as que vivem em desertos alimentares, viajam distâncias relativamente semelhantes para chegar às mercearias, como mostra o gráfico abaixo. O americano médio viaja aproximadamente 5,5 milhas para comprar seus mantimentos. As famílias de baixa renda viajam um pouco menos de distância, uma média de 4,8 milhas. Os americanos que vivem em desertos alimentares em geral viajam mais, uma média de 7 milhas ou mais. Mas isso inclui aqueles que vivem em áreas rurais. Aqueles em desertos de alimentos urbanos viajam um pouco menos do que a média geral, enquanto as famílias de baixa renda que vivem em desertos de alimentos urbanos e não possuem um carro - o grupo em que o argumento do deserto alimentar é principalmente - viajar apenas 2 milhas em média .

Dados cortesia de Rebecca Diamond, Hunt Allcott e Jean-Pierre Dubé. Gráfico por Madison McVeigh / CityLab

Então, qual é o papel da localização do bairro nas dietas americanas e por que os desertos de alimentos são muito menores do que a sabedoria convencional que eles dizem?

Para chegar a isso, o estudo rastreia habilmente duas coisas. Primeiro, olha o que acontece quando novos supermercados se abrem em bairros menos favorecidos, incluindo desertos alimentares. Acontece que a entrada de novos supermercados tem pouco impacto nos hábitos alimentares das famílias de baixa renda. Mesmo quando as pessoas nesses bairros de baixa renda compram mercearias dos novos supermercados, eles tendem a comprar produtos com o mesmo baixo valor nutricional.

Basicamente, os supermercados novos, mais próximos, simplesmente desviam as vendas dos supermercados mais antigos e distantes. Como os autores do estudo colocam sucintamente, "a entrada do supermercado não altera significativamente os conjuntos de escolha e, portanto, não afeta a alimentação saudável". Em geral, melhorar o acesso ao bairro para melhores mercearias é responsável por apenas 5% da diferença na escolhas nutricionais de pessoas de alta e baixa renda.

Em segundo lugar, o estudo analisa o que acontece quando as pessoas de baixa renda se deslocam de bairros servidos por lojas de menor qualidade para aqueles com ofertas mais saudáveis. Novamente, ele encontra pouco efeito. Mover-se para um bairro onde as pessoas têm hábitos alimentares mais saudáveis ​​praticamente não tem impacto no curto prazo e um impacto muito pequeno no médio prazo, levando a apenas uma melhoria de cerca de 3% nos índices do Índice Alimentação Saudável de suas compras na mercearia.

Em última análise, o estudo encontra pouca evidência para apoiar a noção de que os desertos alimentares são os únicos responsáveis ​​pela alimentação insalubre. Ele conclui que a “evidência não suporta a noção de que a eliminação de desertos alimentares teriam efeitos relevantes sobre a desigualdade nutricional.”

Cortesia de Rebecca Diamond, Hunt Allcott e Jean-Pierre Dubé

Em vez de dentro das cidades, as maiores diferenças geográficas na forma como os americanos comem ocorrem em todas as regiões. O mapa acima representa a geografia de alimentos saudáveis ​​versus não saudáveis ​​nos mais de 3.500 condados da América. Vermelho escuro indica um menor índice de saúde com base em compras de supermercado, enquanto o amarelo claro representa um índice de saúde mais elevado. Embora exista alguma variação dentro das cidades e áreas metropolitanas, as diferenças maiores e mais óbvias são, de longe, grandes regiões do país. Há uma grande "correia alimentar não saudável" em todo o meio-oeste e sul, cercada por cintos de alimentação mais saudáveis ​​ao longo da costa leste, costa oeste e noroeste do Pacífico.

Em última análise, a diferença fundamental na alimentação e nutrição dos Estados Unidos tem mais a ver com a classe do que com a localização. Mais de 90% da diferença na desigualdade nutricional dos americanos é o produto da classe socioeconômica, de acordo com o estudo. E não é só que os americanos de maior renda tenham mais dinheiro para gastar em alimentos. Na verdade, o custo dos alimentos saudáveis ​​não é tão proibitivo quanto as pessoas tendem a pensar. Enquanto os alimentos saudáveis ​​custam um pouco mais do que alimentos insalubres, a maior parte disso é impulsionada pelo custo dos produtos frescos. Existe apenas uma diferença de preço marginal entre outras opções de alimentação saudáveis ​​versus não saudáveis. Além disso, a diferença de preços entre alimentos saudáveis ​​e não saudáveis ​​é, na verdade, um pouco menor do que a média em muitos bairros de baixa renda, de acordo com o estudo.

Quando se trata de alimentos e nutrição, não é apenas que os americanos de maior renda tenham mais dinheiro. Eles se beneficiam ainda mais de níveis mais elevados de educação e melhores informações sobre os benefícios de uma alimentação mais saudável. Na verdade, a educação representa cerca de 20% da associação entre renda e alimentação saudável, de acordo com o estudo, com 7% adicionais provenientes de diferenças de informação sobre nutrição.

Os autores do estudo sugerem que equipar os americanos menos favorecidos com mais conhecimento e uma melhor informação sobre alimentação saudável pode ser o caminho melhor e mais eficiente para a política, mas eu sou menos otimista. As informações sobre alimentação saudável estão amplamente disponíveis. As contagens de calorias e os ingredientes estão listados em muitos, se não na maioria, de alimentos.

Há razões mais profundas, novamente ligadas à classe, que permitem que famílias afluentes e educadas colocem essa informação nutricional para uso. Por um lado, eles simplesmente têm mais tempo e recursos para se dedicar à sua saúde e bem-estar. Por outro lado, as pessoas de baixa renda podem simplesmente desconsiderar as vantagens de saúde de alimentos de alta qualidade ou ver alguns desses alimentos, como torradas de chouriço ou abacate (para escolher os exemplos mais óbvios), como causadores de elitismo urbano. Isso pode explicar por que as preferências muito populares de Trump para fast food e Diet Coke parecem ressonar tão bem com sua base populista.

Seja qual for o caso, a grande divisão nutricional dos Estados Unidos reflete as divisões fundamentais da classe de nossa sociedade, refletindo a mesma divisão de classes que vemos em fitness , obesidade e saúde geral bem-estar . Não são os desertos de alimentos por si só , mas essa linha de falhas mais profunda que é culpada da desigualdade nutricional, como é para muitas das outras desigualdades flagrantes da sociedade americana de hoje.

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